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Gemüse des Jahres: Wenn Mais zum Popstar wird

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Gemüse des Jahres: Wenn Mais zum Popstar wird

Gemüse des Jahres: Wenn Mais zum Popstar wird

© APA/APA/dpa/gms/Klaus-Dietmar GabbertAPA/APA/dpa/gms/Christin KloseAPA/loeffelgenuss.de/APA/dpa/gms/Julia UehrenAPA/ProVeg/APA/dpa/gms/Theofano Vetouli

Das Gemüse des Jahres ist streng genommen gar kein Gemüse, sondern ein Getreide - eben nur mit ganz großen Ähren. Der Mais wurde aber trotz des botanischen Irrtums seit seiner Ankunft vor rund 7.000 Jahren in Europa wie Gemüse behandelt.

"Am besten verwendet man frische Maiskolben, bei denen oben Stroh heraushängt", sagt Sebastian Copien, veganer Profikoch und Buchautor. Sehen die Fäden frisch aus, ist davon auszugehen, dass auch die Körner frisch sind. "Ich selbst verwende nur frischen Mais und esse ihn ähnlich wie Spargel ausschließlich zwischen Juli und Oktober, wenn er Saison hat."

Als nächstes sollte man darauf achten, den Mais nicht zu lange der Hitze auszusetzen. "Den Mais schälen, Wasser aufkochen, einen Spritzer Öl dazugeben und die Kolben darin 10 bis 15 Minuten sieden lassen, nicht kochen", sagt der Profikoch Copien. Wer sich nicht sicher ist, ob der Mais gar ist, kann mit einem Zahnstocher in einzelne Körner piksen. "Man sollte problemlos durch die Haut kommen, aber einen leichten Widerstand spüren", so Copien.

Das Gleiche gilt übrigens beim Grillen. "Den frischen, mit gutem Fett und etwas Salz eingeriebenen Maiskolben sollte man eine Zeit lang nur indirekter Hitze aussetzen", sagt der Profikoch. "Man sollte ihn zum Schluss noch einmal nachpinseln und erst dann und nur kurz direkt auf die Flamme geben."

Auch Popcorn lässt sich (in einem geschlossenen Topf!) auf dem Herd zubereiten. Oder in zwei aneinander gebundenen Sieben über dem Feuer. "Popcorn ist ein glutenfreier, leichter und doch nährstoffreicher Snack", sagt Christina Selhorst, Agrarökonomin und Redakteurin bei "top agrar". Sie und ihr Mann Christoph bauen Popcornmais an. Er hat kleinere Kolben und kleinere, härtere Körner.

"Wir haben das Popcorn als Topping für Salate, Suppen oder Bowls entdeckt", sagt Selhorst. "Es hat eine leckere, knusprige Konsistenz und passt eigentlich zu allem. Dafür das fertige Popcorn einfach kurz mit etwas Olivenöl und Salz, Pfeffer, Paprikapulver und was einem sonst noch schmeckt in der Pfanne rösten und auf das Gericht geben." Es peppt die Speisen geschmacklich auf und sieht schön kreativ aus.

"Ein weiteres Rezept, das sich vor allem für Kinder bewährt hat, sind Schoko-Popcorn-Riegel. Hierfür erhitzt man Zartbitter-Kuvertüre und füllt diese in Förmchen. Auf die noch flüssige Schokolade wird Popcorn gegeben. Das Ganze kommt für zwei Stunden in den Kühlschrank, und fertig ist der regionale Snack", sagt Selhorst.

Laut Cäcilia Baldszus, Gastronomin, Chefköchin und kulinarische Konzeptentwicklerin, lohnt es sich, nach Händlern zu suchen, die neben gelbem Mais weitere Sorten anbieten. "Das kann ein interessantes Geschmackserlebnis sein. Die dunkleren Sorten schmecken meist kräftig und nicht so süß wie unser gelber Mais", sagt sie.

"Aber auch unser Mais lässt sich spannend verarbeiten", sagt Baldszus. "Ich würde ihn zum Beispiel mit dunklen, späten Sommerfrüchten wie Pflaumen kombinieren. Hierfür im Ofen Pflaumen rösten, zu einem groben Mus verarbeiten, eine Prise Salz und etwas Chilipulver hinzugeben und das Ganze zu gegrilltem Mais servieren." Auch Pfirsich, Koriander oder Limette passen laut Baldszus hervorragend zu Mais. "Alles, was kräftig schmeckt und dem Mais eine Art Gegengewicht bietet."

Wer es lieber klassisch mag, isst zum Mais eine (selbstgemachte) Kräuterbutter. "Dafür nimmt man einfach eine gute vegane Margarine aus nicht gehärteten Fetten und zieht fein gehackten Knoblauch und frische Kräuter unter. Mich erinnert der Geschmack an meine Kindheit", sagt Profikoch Copien. Er und Köchin Baldszus sind sich übrigens einig, dass man den Mais vor dem Grillen erstmal nur mit etwas Fett bepinseln und salzen und erst später würzen sollte.

"Paprikapulver tendiert zum Beispiel dazu, bitter zu werden, wenn es verbrennt. Wer Mais roh gart, sollte nur mit Fett und Salz beginnen und ihn erst später mit einer Marinade oder einem BBQ-Rub einpinseln", so Copien.

Und zum Schluss noch etwas Ernährungswissenschaft: "Mais und Maisprodukte liefern wertvolle Aminosäuren und können damit zur Proteinversorgung beitragen", sagt Anna-Lena Klapp, Fachreferentin für Ernährung und Gesundheit bei ProVeg. "Da Mais jedoch kein vollständiges Aminosäure-Profil besitzt, ist es sinnvoll, verschiedene Lebensmittel zu kombinieren, um die biologische Wertigkeit zu erhöhen."

Ein gutes Beispiel dafür ist Chili sin Carne, das Bohnen und Mais miteinander kombiniert, oder Mais-Erbsen-Salat. So können sich die enthaltenen Aminosäuren gegenseitig ergänzen und der Mais kann neben Aromen auch sein gesundheitsförderndes Spektrum voll entfalten.